on Monday, December 16

Lately, discourses on “Bangsa Malaysia” have become more frequent. So, why don't we join in the discussion as well.

Lately too, many heart-breaking events have happened, and they led us to want to re-evaluate on how to address them and move forward. They are nation-building issues such as the national and state flags have caused upheaval in social medias. Wrong display of them, whether intentional or otherwise have led to the questioning of loyalty and patriotism. Similarly, the issue of the singing of the national anthem in Mandarin and Arabic courted controversies. These were followed by the issue of smuggling into Malaysia the asses of the late communist leader Chin Peng, whose name triggered nostalgic bad memories especially for the security forces and the victim families.

This chain of events is antagonistic to the fundamentals and political science of this country. Some might have forgotten that our country is multiracial and religious and founded on many core values that are shared by the various communities, Malays, Chinese, Indian Dayaks and Kadazandusuns.

Malaysians, especially the younger ones did not go through the suffering of during the Malayan Union 1945, the violence upheaval during the attempt of Communist Party of Malaya (1948-1989) to wrest power after Japanese surrender, the violent riot and bloodshed of the 1969 and the economic recession of the early 1980s may not be able to relate and  appreciate why older generations are very sensitive to these sentimental events that brought the multi-racial, multi-ethnic Federation of Malaya and later of Malaysia.

Perhaps the major flaw of our nation's founding policy especially after the formation of the Federation of Malaysia in 1963 was that there was not enough political will to carry through the multi-racial, multi-ethnic nation-state that was founded based on many good values such as cooperation, moderation and the spirit of give-and-take. The British territories that agreed to form Malaysia such as North Borneo (Sabah), Sarawak and Singapore were clearly bounded in many respects especially in political, economic and social but the political will to implement and honour these ‘agreements’ faded as soon as the new nation-state was in operation. After 57 years of Federation Malaysia, it is most unfortunate that some territories such as Sarawak and Sabah are still unhappy and are pushing for independence or succession, argued with the central government over the terms of oil royalties and state powers that the formers feel are being increasingly being monopolised by the centre.

History reminded us that Brunei’s last-minute refusal to stay together to realise the Federation of Malaysia was the failure to arrive at terms on oil issue between the Sultan of Brunei and Tunku Abdul Rahman. But backward, smaller and poorer nations such as Sarawak and Sabah were persuaded to join Federation Malaysia by various parties including the power that oversaw and secured the two territories.

Likewise, Singapore's Lee Kuan Yew was aware that Singapore was at the forefront of the communist threat, and that Singapore did not have enough resources to resolve social issues such as housing problem, socialist parties and powerful NGOs. Therefore, Lee Kuan Yew has no choice but to join Federation Malaysia. In many ways, Lee Kuan Yew is very grateful to Tunku Abdul Rahman. Although the island state stayed for a short while in the Federation, that period provided the breathing space to thwart communist threat and influence from settling in Singapore.


After 57 years the formation of Malaysia, what has happened to our country? Are our people really united in the name of Malaysia? Is language policy such as Bahasa Melayu as the national language helping in creating a united “Bangsa” Malaysia? Apparently, we are still separated by ethnicity and readily identifies ourselves as either Malay, Chinese, Indian, Iban or Kadazan instead of Malaysians. We are not united as Bangsa Malaysia in any real sense of the term.

The terms Bangsa Malaysia and Bahasa Malaysia are two important terms but lack of distinct definition. What is Bahasa Malaysia? Who and what do a bangsa Malaysia look like, i.e. in term of defining characteristics?

Some time in the 1980s, the term Bahasa Melayu was changed to Bahasa Malaysia. Perhaps this was done to placate non-Malays. There is no need for that as the language is still recognizably ‘Malay”. Changing the name was merely rhetoric. Bahasa Melayu and Bahasa Malaysia are two different things altogether. Bahasa Malaysia include languages spoken by Malaysian such as Mandarin, Tamil, Kadazan and Iban.

Similarly, Bangsa Malaysia has not been properly, clearly and authoritative define. What or who is a bangsa Malaysia? What do a Bangsa Malaysia display, in terms of characters, e.g. culture, language, way of lives. The term first surfaced in 1991 when Vision 2020 was launched. Till this day, there is no authoritative definition of what constitute bangsa Malaysia.

Recently I attended many seminars on nation-building where many Malay educationists also talked about the Bangsa Malaysia. There is a general agreement that they are ready to accept a larger concept like the Bangsa Malaysia, but they too are still vague on what Bangsa Malaysia is?.

In the recently conclude 2019 UMNO General Assembly, UMNO Youth Chief was reported to have spoken of the country as belonging to all races. Of course, this is obvious. Malaysia belong to those who are legally    a Bangsa Malaysia, but who is he referring to as Bangsa Malaysia? The question still does not have answer yet.

In such a flux situation, there is an urgent need to formulate a new policy and to further institutionalize the Bangsa Malaysia. What form and how this can be realised may need more discourses among various segments of the society that are parts of the whole process. However, there need to emerge a political will to tackle this long-standing issue in nation-building.

Our next-door neighbour, Indonesia is undoubtedly doing a little better than us in forging their nation-state through their Pancasila ideology. We have the Rukun Negara, but this is also not really helping in pushing for the emergence of bangsa Malaysia.

The ideology of the Bangsa Malaysia must transcend racial and religious boundaries. What has been agreed in the Federal Constitution remains, but in order to move forward we must have a Bangsa Malaysia. For a start and for some time, Malaysians overseas for whatever reasons have display this bangsa Malaysia spirit, and that is when asked of their origin, they would answer "I am a Malaysian, Bangsa Malaysia". But this  spirit faded when they are closer to home. Why?

When speaking with foreigners abroad, no Malaysian would introduce the Proton car as a Malaysian Chinese car, the Petronas Twin Towers as belonging to the Malays, and Malaysia football team is a Chinese-Indian-Malay, but are proud to introduce them as Proton Malaysia, Petronas of Malaysia and the Malaysian football team respectively.

Until these fundamentals are addressed, discourses on them will oscillate from defining them based on the dominant race.

Dr Al-Azharri Siddiq Kamunri. The writer’s area of study is in politics and Government and has interests on issues relating to nation-building, national security and patriotism.

Read also


on Tuesday, December 10


Sejak akhir-akhir ini, diskusi mengenai Bangsa Malaysia semakin kerap diwacanakan. Apa kata kita membincangkannya?

Sejak akhir-akhir ini, banyak peristiwa mencuit hati berlaku dan berlalu dengan begitu cepat. Isu-isu kenegaraan seperti bendera negara diterbalikkan, tidak cukup jalur, diwarnahitamkan dan sebagainya membangkitkan keributan di media sosial. 

Baru-baru ini pula isu lagu Negaraku dinyanyikan dalam pelbagai bahasa seperti bahasa Mandarin dan Bahasa Arab. Kemudian muncul isu Komunisme seperti abu mayat mendiang Chin Peng, sambutan ulang tahun ala Komunis dan sebagainya.

Rentetan peristiwa itu, pada saya merupakan bibit-bibit antagonis kepada fundemental dan sains politik negara ini. Ada yang lupa negara kita ini berbilang kaum dan agama.

Rakyat Malaysia khususnya anak-anak muda yang tidak melalui keperitan Malayan Union 1945, keganasan Parti Komunis Malaya (1948-1989), kemelesetan ekonomi awal 1980an dan pertumpahan darah 1969 tidak akan merasa apa-apa dengan perbuatan-perbuatan antagonis yang kontradik dengan spirit Persekutuan Malaysia.

Saya fikir ini adalah kesilapan besar dasar pembinaan negara bangsa kita khususnya selepas pembentukan Persekutuan Malaysia 1963. Wilayah-wilayah British yang bersetuju membentuk Malaysia seperti North Borneo (Sabah), Sarawak dan Singapura tidak diikat dengan betul dalam banyak hal khususnya hal-hal politik, ekonomi dan sosial. Selepas 57 tahun Malaysia dibentuk, kita dapati di Sarawak dan Sabah masih wujud gerakan merdeka lagi, royalti minyak dan kuasa-kuasa negeri yang semakin menekan federalisme Malaysia.

Negara Brunei, salah satu sebab menolak menyertai Malaysia ketika itu ialah kegagalan rundingan minyak di antara Sultan Brunei dengan Tunku Abdul Rahman. Manakala, wilayah-wilayah yang mundur, miskin dan menghadapi ancaman Komunis seperti Sarawak dan Sabah tiada pilihan menyertai Malaysia kerana pada ketika itu, walaupun Malaya sudah merdeka dan Malaysia akan terbentuk pada tahun 1963, Great Britain dan negara-negara Komanwel seperti Australia masih membantu kawalan keselamatan negara baharu ini.

Begitu juga Singapura, Lee Kuan Yew sedar Singapura ketika itu menghadapi ancaman Sosialis dan Komunis di tengah-tengah bandar, malah Singapura juga tidak mempunyai wang yang cukup untuk menyelesaikan isu-isu sosial seperti perumahan setinggan, parti sosialis dan NGO pekerja yang kuat. Oleh itu, Lee Kuan Yew tiada pilihan bersetuju menyertai Malaysia. Dalam banyak hal, Lee Kuan Yew banyak berterima kasih kepada Tunku Abdul Rahman. 

Selepas 57 tahun peristiwa pembentukan Malaysia, apa sudah berlaku kepada negara kita hari ini? Adakah rakyat di negara kita telah benar-benar bersatu atas nama Malaysia? Adakah kita mempunyai dasar penyatuan seperti Bahasa Malaysia dan Bangsa Malaysia? Ternyata, kita masih terpisah-pisah dengan identiti kaum Melayu, kaum Cina, kaum India, kaum Iban, kaum Kadazan dan banyak lagi. Semua kaum-kaum ini tidak disatukan atas nama Bangsa Malaysia. 

Seingat saya, DS Anwar Ibrahim semasa menjadi Menteri Pendidikan pernah membawa perubahan daripada bahasa Melayu kepada bahasa Malaysia, kemudian berubah semula kepada bahasa Melayu. Di TV baru-baru ini, kita ada mendengar kempen perpaduan ucapan YAB Perdana Menteri, Tun Dr. Mahathir bercakap tentang kita 'bangsa Malaysia'. 

Baru-baru ini saya menghadiri beberapa seminar negara bangsa Malaysia, ramai tokoh-tokoh pendidikan Melayu juga bercakap tentang bangsa Malaysia. Mereka sudah bersedia untuk menerima konsep yang lebih besar seperti Bangsa Malaysia.

Ketua Pemuda UMNO baru-baru ini dalam Perhimpunan Agung UMNO 2019 juga bercakap hal negara ini milik semua kaum, tiada lagi istilah pendatang. Maksudnya milik Bangsa Malaysia, tetapi di manakah dan siapakah Bangsa Malaysia itu?

Jika begitu keadaannya sekarang, saya fikir, Kerajaan perlu merangka dasar baharu dan seterusnya menginstitusikan Bangsa Malaysia. Apakah dan bagaimanakah bentuk Bangsa Malaysia ini boleh didiskusikan lagi. Namun, Kerajaan perlu ada political will untuk menjayakan Bangsa Malaysia.

Negara Indonesia dengan bangsa Indonesianya, hari ini Indonesia semakin maju ke hadapan dalam bidang politik, ekonomi dan sosial. Kita ada negara Malaysia tetapi kita belum ada Bangsa Malaysia. Bagaimana kita hendak menyemai perpaduan dan kesatuan jika masing-masing kaum tidak habis-habis mempertahankan kepentingan kaum masing-masing.

Ideologi Bangsa Malaysia ini harus melangkaui sempadan perkauman dan agama. Yang telah dipersetujui dalam Perlembagaan Persekutuan kekalkanlah, tetapi untuk maju ke hadapan dengan bersatupadu kita perlu ada satu Bangsa yang dikenali dengan Bangsa Malaysia. Supaya, apabila kita mewakili Sukan SEA, Olimpik atau apa jua kejohanan, apabila ditanya apakah Bangsa kamu? kita tidak menjawab saya bangsa Cina Malaysia, saya India Malaysia, saya Melayu Malaysia, sebaliknya semua kita akan sama-sama menjawab "saya Bangsa Malaysia, kami Bangsa Malaysia".

Apabila bercakap dengan orang asing di luar negara, tidak ada orang memperkenalkan ini Proton Cina Malaysia, itu Petronas Twin Tower Melayu Malaysia atau itu pasukan bolasepak CinaMelayuIndia Malaysia, sebaliknya kita dengan bangga akan memperkenalkan ini Proton Malaysia, ini Petronas Malaysia dan ini pasukan bola sepak Malaysia.

Bersambung...'Bangsa Malaysia vs Malaysian Malaysia'.


on Monday, December 9

Fokus kepada Sabah dan Sarawak
Bagi pemerhati politik, Dr Al-Azharri Siddiq Kamunri berharap Belanjawan 2020 yang akan dibentangkan kerajaan turut memberi fokus kepada Sabah dan Sarawak.
Al-Azharri, berkata salah satu keutamaan yang perlu diberi perhatian adalah kemudahan insfratuktur yang lebih baik di dua negeri berkenaan.
"Ia penting kerana Kerajaan telah menunjukkan iltizam yang tinggi untuk memenuhi harapan rakyat Sabah dan Sarawak termasuklah harapan di dalam MA63.
"Dari sudut federalism, kita perlu melihat harapan rakyat Sabah dan Sarawak untuk turut menikmati pemodenan seperti memiliki jalan raya yang selamat, sistem pendidikan moden yang mantap, elektrik dan kemudahan Internet yang sering dengan kemajuan di semenanjung," katanya.
Sementara itu, beliau berkata isu royalti minyak sebanyak 20 peratus juga menjadi perhatian Sabah dan Sarawak bagi Belanjawan 2020.
"Saya sedar Kerajaan Persekutuan sedang berusaha memenuhi permintaan rakyat Sabah dan Sarawak dalam isu royalti minyak dan Perjanjian Malaysia 1963 (MA63)," tambahnya.

Belanjawan: Pakar ekonomi akui SST tidak cekap, perlu diganti

Beberapa pakar ekonomi termasuk dari pihak kerajaan mengakui sistem percukaian Cukai Jualan dan Perkhidmatan (SST) yang menggantikan Cukai Barangan dan Perkhidmatan (GST) tidak cekap dan perlu diganti.
Antara mereka, Profesor Dr Barjoyai Bardai, berkata kerajaan perlu mencari jalan untuk memastikan pelaksanaan sistem percukaian yang lebih cekap.
"Kerajaan perlu memastikan SST lebih cekap berbanding GST bagi mengimbangi sistem percukaian yang digunakan sebelum ini.
"Mungkin kerajaan boleh mengubah kandungan atau liputan SST, supaya dapat tangani apa dicapai GST yang lepas," katanya kepada Malaysiakini.
Perkara sama juga turut diperakui, bekas ahli Majlis Penasihat Kerajaan, Prof Dr Jomo Kwame Sundaram yang menggesa kerajaan supaya menggantikan SST kepada sistem percukaian pintar.
Memetik laporan BH, Jomo mengakui masa semakin suntuk untuk kerajaan mengubah sistem percukaian negara, sempena pembentangan Belanjawan 2020 yang dijadualkan pada 11 Oktober ini.
Katanya, peralihan kaedah penjanaan pendapatan untuk negara wajar bersandarkan sistem percukaian pintar yang berteraskan model lebih progresif.
Wakil rakyat PKR dari Perlis Noor Amin Ahmad pula menyambut baik cadangan pelaksanaan semula GST kerana berpendapat bahawa sistem pencukaian berkenaan lebih baik.
Menurut laporan Utusan Online, ahli parlimen Kangar itu memaklumkan bahawa pendiriannya mengenai kebaikan GST telah pun disampaikan semasa ucapan sulungnya di Dewan Rakyat tahun lalu.
Isu percukaian menjadi polemik menjelang Belanjawan 2020 yang akan berlangsung 11 November nanti, apabila ada pihak mahukan GST dikembalikan ekoran SST dilihat tidak efisien.
Semalam, Institut Penyelidikan Ekonomi Malaysia (MIER) berharap kerajaan memperkenalkan semula GST dalam Belanjawan 2020 untuk menutup jurang kewangan kerajaan.
Pengerusi MIER Dr Kamal Salih, berkata cukai kepenggunaan itu adalah sistem percukaian yang adil dan cekap, berbanding sistem SST.
Dalam pada itu, Barjoyai berkata adalah paling penting Belanjawan yang diumumkan kerajaan menyentuh keperluan rakyat.
Beliau berkata, bagi memastikan kemakmuran besama dapat dikecapi, isu kemiskinan harus menjadi salah satu fokus utama kerajaan.

Blog Archive

Dilema Melayu Sabah

Buku Penulis

Bakal Diterbitkan

Yayasan Pendidikan Islam

Buku Tun Mahathir